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Canabinóide acaba com células tumorais graças a ‘reciclagem’ celular

O processo de reciclagem dos componentes celulares, a autofagia –protagonista do Nobel de Medicina 2016–, pode provocar a morte celular. Uma investigação liderada pela Universidade Complutense de Madrid descobriu como pode provocá-la, utilizando p principal componente activo da Canábis,o THC.

Publicado por CCP on Novemmbro 28, 2016

O principal componente ativo da Canábis, o THC (delta-9 tetrahidrocanabinol), tem sido eficaz em matar células tumorais através do mecanismo de "reciclagem de células" ou autofagia. Este processo pelo qual a célula degrada e recicla seus componentes já lhe rendeu o Prêmio Nobel de Medicina 2016 para um de seus descobridores, Yoshinori Ohsumi.

"Nós identificamos um dos fatores que determinam que a ativação da autofagia leva à morte das células tumorais", explica Guillermo Velasco, pesquisador do Departamento de Bioquímica e Biologia Molecular I da Universidade Complutense de Madrid (UCM) e principal autor trabalho publicado em autofagia.

Os cientistas usaram uma cultura de células de tumor cerebral glioma - Um tumor muito agressivo e foram submetidos a dois tratamentos separadamente: ausência de fornecimento de nutrientes e THC. Estudos anteriores mostraram que em ambos os casos, a célula é induzida para iniciar o processo de autofagia, embora em duas formas diferentes.

Por um lado, a ausência de nutrientes aumenta a autofagia protectora, que ocorre quando as células são activadas para digerir componentes celulares complexos e obter a energia para se adaptar a esta situação rápido. No caso de o THC, o que potencia autofagia mais destrutiva.

Ao comparar as alterações que ocorrem nas células após a ausência de nutrientes ou de fornecimento de canabinóides, os cientistas descobriram que apenas o tratamento com o THC aumentou ainda os níveis de alguns lípidos (dihidroceramidas) que, eventualmente, desencadeada a morte celular.

"O estudo mostra que o aumento dos níveis de alguns dihidroceramidas tem um carácter desestabilizador para organelos celulares envolvidos na degradação de componentes celulares, que conduz, finalmente, para a morte das células de tumor", disse Velasco .

Um passo no sentido de novas terapias

A investigação mostra, também, ambos os estudos in vitro e em tumores gerados em ratinhos, que a manipulação dos níveis de lípidos destes pode ser uma estratégia para activar uma autofagia levando à morte das células de tumor, reduzindo assim o crescimento do tumor .

"Estas observações podem ajudar a estabelecer as bases para o desenvolvimento de novas terapias contra o câncer com base na ativação de morte por autofagia", afirma o cientista.

Além disso, o estudo ajuda a entender o mecanismo de ação dos canabinóides em células tumorais, um campo de estudo que o Departamento de Bioquímica e Biologia Molecular I da UCM passou mais de uma década de trabalho.

No trabalho, liderado pela Universidade Complutense de Madrid e do Instituto de Investigação em Saúde de San Carlos, também envolvido no Instituto de Química Avançada da Catalunha, o Instituto de Biofísica (UPV / EHU-CSIC), a Universidade do País Basco, o Dinamarquês Cancer Society Research Center (Dinamarca), da Universidade de Newcastle (Reino Unido), o Centro de Pesquisa Biológica (CSIC), a Universidade de Sunderland (Reino Unido), o Instituto Nacional de Doenças Infecciosas (Japão) e CIBERNED

Estudo da UCM em UCM.es.